viernes, 8 de mayo de 2009

Razones para usar gnu/linux

El tema de los sistemas operativos, o mejor dicho de la elección de alguno de ellos genera polémicas que pueden degenerar en largas discusiones con argumentos a favor o en contra.

 

Lo cierto es que la mayor parte de las computadoras que se venden en el mundo con un sistema operativo precargado, generalmente de marca, poseen alguna versión del omnipresente y popular Windows de Microsoft. Este hecho para un gran número de usuarios comunes es casi un dogma, muchos de ellos jamás se han cuestionado la existencia de alguna opción siquiera, otros quizá si pero desconocen aun que tipos de opciones hay disponibles. Mucha gente que trabaja en Windows hoy, tiene, naturalmente, temor de usar algo diferente y nuevo. Convencer a un usuario de Windows de toda la vida a probar algo nuevo puede resultar en una misión imposible; es algo equiparable a cuando alguien quiere dejar de fumar o vencer su afición por el alcohol (si se me permite esta burda analogía)…

 

Que un usuario se mantenga en Windows o migre es una elección personal en la que se ponderan las desventajas de tener que aprender a usar una computadora de nuevo (lo cual no es del todo cierto) a las ventajas de trabajar en un sistema más flexible, seguro y ahora también amigable.

 

Ventajas e inconvenientes de usar gnu/linux

 

Hay 3 ventajas fundamentales de gnu/linux que en conjunto lo hacen una opción a tomar en cuenta:

  • gnu/linux es muy robusto, estable y rápido: Ideal para servidores y aplicaciones distribuidas. A esto se añade que puede funcionar en máquinas antiguas: Linux puede correr servicios en un 386 a 200 MHz con calidad,
  • gnu/linux es libre: Esto implica no sólo la gratuidad del software, sino también que es modificable y que tiene una gran cantidad de aplicaciones libres disponibles en Internet. Todo ello arropado por la inmensa documentación que también puede encontrarse en la Red,
  • gnu/linux es verdaderamente amigable: los desarrolladores han hecho un gran esfuerzo por dotar al sistema de asistentes de configuración y ayuda, además de un sistema gráfico muy potente, de modo que actualmente la mayoría de las distribuciones tienen aplicaciones de configuración similares y hasta superiores a las de Windows.

Los inconvenientes de gnu/linux más importantes podrían ser:

  • Windows es incompatible con gnu/linux: Si bien podemos tener ambos sistemas instalados en una computadora, y la coexistencia en un mismo disco duro es incluso pacífica,

    desde Windows no podremos escribir en particiones Linux naturalmente, aunque existen programas que le permiten reconocer las particiones con formato Ext2, Ext3 y otras,

  • Algunas veces, el hardware no está totalmente soportado, sin embargo, la popularidad de gnu/linux ha ayudado a solventar este inconveniente y que algunos fabricantes directamente generen los controladores necesarios,

  • Los gamers no siempre pueden correr sus juegos favoritos sobre una plataforma gnu/linux, sin embargo esto no es un gran inconveniente, creo que para eso hay sistemas dedicados y muy buenos como el PS3, el XBOX o el Wii, y otras tantas, de modo que no es un gran inconveniente.

Hay muchos sitios que de forma seria o en broma hablan de X numero de ventajas o desventajas de usar gnu/linux, yo no estoy casado con ninguna cifra mágica o numero cabalístico, y a mi parecer estas son algunas razones para usarlo:

  • gnu/linux es uno de los sistemas operativos más robustos, estables y rápidos,
  • Es austero: gnu/linux funciona hasta en un 386,
  • El manejo de la memoria de gnu/linux evita que los errores de las aplicaciones detengan el núcleo de Linux, por lo que el sistema no se cae ni se traba el equipo,
  • gnu/linux es multitarea y multiusuario: Esta característica imprescindible hoy en día está en Unix desde su concepción (en la ya lejana década de los 70)  pero le llevó a Microsoft más de 20 años ofrecerlo en su sistema operativo de consumo,
  • gnu/linux maneja el entorno gráfico como algo separado y no viene todo en uno como en Windows e incluso soporta gran variedad de entornos gráficos (KDE, GNOME, XFCE, etc.) de acuerdo a los gustos, necesidades y recursos de cómputo de cada usuario,
  • Hay miles de programas libres para gnu/linux, adaptados a muy diversos propósitos y disponibles en internet para usarlos,
  • gnu/linux permite navegar por Internet y conectar máquinas en red de manera natural (los protocolos TCP/IP ó PPP por ejemplo, están incluidos como un módulo del básico del núcleo),
  • Casi cualquier aplicación Unix puede usarse bajo gnu/linux
  • Para gnu/linux existe gran cantidad de documentación libre, aunque no siempre está traducida a la lengua local,
  • Las libertades de copia y modificación permiten usar gnu/linux para facilitar servicios sin depender de terceros,
  • Al poder descargarse gnu/linux de internet, el precio de las distribuciones debe mantenerse competitivo con el hágalo Vd. mismo y por lo tanto resulta un precio justo. Pero no solamente el precio de adquisición de gnu/linux es mucho menor, el de implantación (debido a la posibilidad de emplearlo en tantas máquinas como se desee) también lo es, lo que implica un ahorro importante para empresas, gobiernos y escuelas que carecen de grandes presupuestos para pagar los exorbitantes precios de las licencias tradicionales.

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